La varicocèle est une pathologie bénigne qui correspond à une dilatation des veines testiculaires (varices) au sein du cordon spermatique. Cette dilatation est la conséquence d’un mauvais fonctionnement des valves situées dans les veines, le sang ne parvient plus à remonter le long de ces dernières. Pour des raisons anatomiques l’atteinte du côté gauche est plus fréquente que le coté droit.

 

Lorsqu’elle est symptomatique, cette dilatation peut occasionner des douleurs testiculaires notamment lors des efforts de poussée, et une réduction de la fertilité par altération de la production des spermatozoïdes.

QUI EST CONCERNE ?

Elle concerne 22 % des hommes et entre 15 % et 18% des adolescents français dans la population générale.

 

COMMENT SE MANIFESTE-T-ELLE ?

Une varicocèle peut se manifester par une pesanteur dans le testicule, en particulier en fin de journée, voire une augmentation du volume du testicule. Mais le plus souvent la varicocèle n’entraine aucune manifestation physique. Elle sera le plus souvent découverte lors d’un bilan d’infertilité.

 

Devant la découverte d’une varicocèle chez un homme d’âge mur (au-delà de 50 ans) et même si cela reste exceptionnel, il est nécessaire d’écarter la présence d’une tumeur rénale. En effet, parfois une tumeur du rein peut comprimer la veine rénale, voire la veine cave inférieure, et diminuer le retour veineux des veines testiculaires.

 

L’EXAMEN CLINIQUE ET L’ECHOGRAPHIE POUR UN DIAGNOSTIC EXACT

La palpation des testicules se réalise couché puis debout de façon bilatérale et comparative, à la recherche d’une augmentation du volume testiculaire. L’examen élimine une autre cause de pesanteur (hernie inguinale, kyste du cordon spermatique, épanchement de liquide dans la bourse, tumeur du testicule).

 

L’échographie met en évidence les dilatations veineuses, élimine une autre pathologie locale et peut, si une étude par  doppler est associée, montrer la stagnation du sang dans les veines dilatées.

Il existe 4 grades de la varicocèle :

  • Grade 0 : la varicocèle est détectable uniquement par échographie
  • Grade I : la varicocèle est palpable après manœuvre de Valsalva mais non visible
  • Grade II : la varicocèle est palpable au repos en position debout mais non visible
  • Grade III : la varicocèle est visible et palpable au repos en position debout

NB : la manœuvre de Valsalva consiste à réaliser un effort d’expiration forcée, à bouche et glotte fermée.

 

Un spermogramme peut être réalisé afin de déceler une atteinte de la vitalité des spermatozoïdes, et par conséquent une infertilité.

 

PLUSIEURS POSSIBILITES DE TRAITEMENT

Le traitement peut être soit radiologique soit chirurgical. Un traitement n’est cependant nécessaire que si la varicocèle entraine une gêne ou impacte la fertilité.

 

Le traitement radiologique consiste à introduire un cathéter jusqu’à la veine testiculaire (à l’aide d’une ponction d’une veine du bras ou de la cuisse) afin d’y déposer des substances permettant d’obstruer définitivement la veine dilatée (embolisation). On parle d’embolisation percutanée.

 

Le traitement chirurgical consiste à ligaturer la veine testiculaire dans sa portion haute et de toutes ses ramifications, de manière à entraîner une involution (disparition) des veines du cordon. Il peut être réalisé sous anesthésie générale ou locorégionale.

 

Les résultats des 2 techniques sont comparables. Une intervention chirurgicale peut être proposée en cas d’échec de l’embolisation.

 

 

La cure de la varicocèle permet en général une amélioration des caractéristiques du sperme, mais en cas d’altération majeure du spermogramme, une conservation du sperme au CECOS peut être recommandée avant l’intervention.

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